o anjo do penhasco teria salvado cerca de 500 suicidas

“Lembre-se sempre do poder do sorriso simples, de uma mão amiga, de um ouvido atento e de uma palavra gentil”, aconselhou Don Ritchie.

Onde há vida há esperança. Poucas pessoas conheciam essa verdade mais intimamente do que Don Ritchie.Ritchie é creditado por salvar a vida de centenas de supostos saltadores em um perigoso penhasco à beira-mar na Austrália, simplesmente convidando-os para sua casa nas proximidades para tomar chá e conversar.

Quando ele morreu em 2012, aos 85 anos, a família disse que ele salvou cerca de 500 pessoas do suicídio, embora a contagem oficial seja 160. Ele recebeu a Medalha da Ordem da Austrália e foi nomeado Herói Local da Austrália em 2011. .

Talvez a maior satisfação para Ritchie tenha sido os presentes, cartões de Natal e cartas que recebeu daqueles que salvou, às vezes uma ou duas décadas após a tentativa de suicídio.

“Quem o conhecia sabia que ele era uma pessoa muito forte e uma pessoa muito capaz”, disse a filha de Ritchie, Sue, no momento de sua morte. “Era apenas algo que ele viu e que ele teve que fazer alguma coisa.”

Por mais de 50 anos, ele morou perto das falésias de Watson’s Bay, no leste de Sydney, um local conhecido localmente como Gap.

No início de sua vida, esse veterano da marinha tentava conter pessoas desanimadas, enquanto sua esposa, Moya, chamava a polícia. Mas, à medida que envelhecia, ele começaria a adotar uma abordagem mais gentil.

Ele ficou conhecido como “o anjo do fosso”.

“Eu o conheci há 40 anos”, pe. Tony Doherty, da paróquia de Rose Bay, disse à rádio 702 ABC em Sydney . “Foi em Watsons Bay, eu estava voltando para casa por volta da 1 da manhã. Havia um grupo de rapazes no Gap. Eu me aproximei hesitantemente … Aqui está uma figura que estava deitada de bruços, conversando com um sujeito vietnamita aterrorizado, que estava do outro lado e ameaçando pular. Eu assisti essa figura gradualmente encorajando-o a voltar à segurança do penhasco … Ele tem uma voz suave e atraente que encorajou esse pequeno companheiro a não pular. ”

“Ele era um homem único”, lembrou Diane Gaddin, advogada de prevenção ao suicídio que teve uma filha que morreu no Gap. “Ele é um farol e inspiração não apenas para nós, na Austrália, mas para o mundo, porque é preciso coragem, bravura, tenacidade … ficar na beira do penhasco e incentivar alguém a não dar o passo final. … Ele era um homem gentil e persuasivo que lhes ofereceu esperança com palavras calorosas e acolhedoras. ”

Nem todas as intervenções de Ritchie foram tão bem. Infelizmente, ele viu várias pessoas pularem, incluindo um jovem quieto que “apenas olhava para a frente”, disse Ritchie ao The Sydney Morning Herald em 2009.

“Eu estava conversando com ele por cerca de meia hora pensando que estava progredindo”, contou ele. “Eu disse ‘por que você não vem tomar uma xícara de chá ou uma cerveja, se quiser? ‘Ele disse’ não ‘e saiu do lado em que seu chapéu explodiu e eu peguei na minha mão. ”

No entanto, Ritchie nunca desistiu. “Nunca tenha medo de falar com aqueles que você sente necessidade”, disse ele em 2011. “Lembre-se sempre do poder do sorriso simples, de uma mão amiga, de um ouvinte e de uma palavra gentil.”

Como ele levou as pessoas a se virar e tentar novamente ter esperança? Para Ritchie, a fórmula era simples. Nas suas próprias palavras, seu conselho foi: “Sorria. Seja amigável e diga que posso ajudá-lo de alguma forma.

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